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Vasarely's serigraphy

Am I buying an "original" work of art?

Am I buying a reproduction or an original? What is the appropriate terminology to use? It is useful to recall what the regulations say about how to describe works of art in an inventory in public sales rooms .

Comment distinguer les subtiles manières de décrire les œuvres « authentiques » ou « presque » originales ? 

Maître Aude CEYSSON, auctioneer, sheds light on the legislative interpretation in force in our country.

Le décret dit « Marcus » sur les oeuvres d’art

Le Décret « dit Marcus » du 3 mars 1981 est un des textes de référence du marché de l’art. 
C’est un véritable outil rédigé au départ pour lutter contre la fraude en matière de transactions d’œuvres.
Il impose aux professionnels une description rigoureuse des objets d’art proposés à la vente.
Ce texte protège les acheteurs. Le législateur exige l’utilisation d’une terminologie très précise quant à la description des objets. 

  1. Si vous lisez les expressions suivantes : “dans le goût de”, “style de ”,“manière de”, “genre de”, “d’après” et “façon de”, elles ne confèrent aucune garantie particulière. En effet, cette manière de s’exprimer ne permet pas de « faire un lien avec l’identité d’artiste, la date de l’œuvre, ou encore de son école » selon l’Article 7.

     

  2. Lhe signature or stamp of an artist guarantees that the artist mentioned is indeed the author. Except reservation on the authenticity of this signature, we can say that the work is indeed an original.

     

  3. Le même effet s’attache à l’emploi du terme « par » ou « de » suivie de la désignation de l’auteur. En clair, le nom de l’artiste est immédiatement suivi de la désignation ou du titre de l’œuvre, selon l’Article 3. Si nous écrivons que l’oeuvre est  « de » ou « par » suivi du nom de l’artiste », cela signifie que l’oeuvre est bien originale. 

The mentions to be specified concerning the authenticity

  1. The art market professionals must therefore use a precise and clear description of the works of art for sale. That is why the description of these objects must be accurate. A The methodology of the description follows a conventional order. Generally we start with the name of the author, then the materials used, the techniques, the condition of the object and finally the time of production.

     

  2. This decree also requires the seller to issue an invoice to any buyer. This can also be in the form of an adjudication slip or a receipt or an extract of the minutes of the public sale. These documents must include all the above-mentioned information. That is to say that you must find several information. The name of the author and the nature of the composition are added to the indications on the age of the work. In case of non respect of these rules, the professional responsibility of the seller could be engaged.

Three examples 

  • Si vous achetez un dessin « attribué à » Henri Matisse, Fleurs, papier, 15 x 20 cm. Il faut entendre que l’œuvre a été probablement realized during the period of production of the mentioned artist. Presumptions the author as the likely author (Article 4).

     

  • Si vous achetez une œuvre indiquée « Ecole Française du XVIII ème, Paysage, huile sur toile, 50 x 40 cm ». Dans ce cas, il faudra comprendre que ce tableau sera d’époque XVIII ème siècle mais on ne connait pas l’auteur.

     

  • Finally, if you buy a Louis XVI style chest of drawers, opening with three drawers, marble top, 100 x 60 x 90 cm. Chis chest of drawers is not from the Louis XVI period but later. It can even be made in the year of your purchase.

     

In conclusion, this Marcus decree allows you to know a little more about your rights.

We advise you to turn to professionals who respect all these rules. To guarantee you, the seller's professional liability insurance could be called into play if it turns out by mistake that you bought a copy instead of an original.

 

copy of a 16th century drawing
Copy of a 16th century drawing
Unsigned sculpture
Unsigned sculpture
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